一周一会。

“硅谷周报”是芥末堆推出的一个全新的栏目,由芥末堆驻硅谷的小伙伴荔闽(她的邮箱是 limin.chen@jmdedu.com)带来,投递与你过去一周硅谷教育科技发生的一些新鲜事,如果你希望看到一些更有趣的东西,欢迎你写信来勾搭交流:)

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(图片来源:unsplash)

Hello 各位好!又是周一,我们已经度过了 2018 年的第一个季度,转眼来到 4 月的第一周,不禁有些感慨时间的飞逝。上一周,硅谷教育圈最大的事情莫过于苹果 3 月 27 日在芝加哥 Lane Tech High School 举办的教育发布会,虽然仅仅只发布了一个低价的 iPad,但与之匹配教育应用的更新,也反映了科技巨头对于学校市场的野心。

新发布的 iPad 屏幕大小为 9.7 寸,搭载的是 A10 芯片,拥有 8MP 的摄像头、可以使用 Touch ID ,当然更为重要的是,它是除了去年发布的 iPad Pro 之外,唯一一个使用 Apple Pencil 的 iPad 型号。这款 iPad 的售价是 299 美元,但这仅仅是针对学校,普通消费者则需要花费 329 美元才能够将它带回家。

除了自家的产品之外,苹果在发布会上还展示了一款由 Logitech 推出的便宜笔,售价是 49 美元,价格上亲民很多,但在功能上则可能有一些折扣。

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除了硬件之外,软件更新才是这次法不会的重中之重。苹果一口气发布和更新了多款教育相关的软件和服务:

  • 更多的云端存储空间

苹果为校园用户提供了更大的存储空间,将原先每个账户免费 5 GB 的空间,扩展到 200 GB,希望这样能够鼓励更多的学生和老师使用苹果的设备进行学习和创作。

  • 智能标注

由于可以支持 Apple Pencil,苹果旗下的办公软件 iWork 也同步进行更新,用户可以使用 Apple Pencil 对于文档进行标注,让老师可以更快地能够给学生反馈,以及学生之间的协作。

  • iBook Author

苹果将原来的 Mac 电脑上图书制作的功能引入到 iPad 的 Page 软件中,允许学生能够使用自己收集的素材创作书本,展示所学的知识。

受编程产品“Everyone Can Code”启发,苹果的 Everyone Can Create 在我个人看来是更加具有苹果独立风格的教育应用,相比于其他的平板系统来说,苹果在摄影、绘画、音视频剪辑上更加具有优势,预计在今年秋天,我们会看到一个更加完整的产品体系。

  • AR 功能

在发布会上,展示不同教育产品的时候,通过增强现实的方式来学习,成为了一个非常重要的板块。不仅如此,他们还鼓励开发者开发更多具有 AR 功能的产品,同时在其官方的编程教学软件 Swift Playgrounds 里上线了 AR 相关的课程。

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(通过增强现实的技术,孩子可以更快地学习太阳系知识,图片来自苹果官网)

苹果在两年前曾发布了一款针对课堂管理的软件 —— Classroom,希望能够帮助老师管理课堂,记录不同学生的学习进度。这次,苹果推出了一个更为重要的软件 —— Schoolwork,更像是一个综合性的学习管理软件,是苹果针对 Google Classroom 产品的一次反击。新的 Schoolwork 的功能包括:

  • 个性化学习辅导,老师可以独立地了解每个学生的学习情况,针对性地提供相应的教学辅导,尤其是苹果教育应用商店里的教育应用,并且实时跟踪学习进度

  • 学习数据收集,由于 Apple Store 里丰富的教育应用,Schoolwork 可以展示不同的学生在不同的教育产品中的使用数据,包括使用时长、数据等

可以说,苹果在打造一个教学场景的综合性管理平台。这个产品将会在今年的秋天正式上线,苹果还同步发布了开发者的 API 接口,鼓励更多的教育产品进入这个平台。

苹果这次盛大的教育发布会让我想起了去年 5 月份,微软在纽约单独召开的“Learn what’s next ”的教育发布会,两位巨头采用的一样策略(底价的教育设备+更为多样化的教育应用)来对抗强势的谷歌

这次,在苹果召开发布会的前一天,谷歌非常“鸡贼”地发布了一款教育平板电脑,这也是第一款搭载着 Chrome OS 系统的教育平板电脑,9.7 寸的屏幕,分辨率 2048* 1536,售价 329 美元,刚好和苹果的入门级 iPad 价格一样。可以说,谷从未放弃教育平板市场的想法。

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作为目前为教室里非常重要的终端设备,也是许多教育产品的重要入口,当然更为重要的是未来用户的培育场地,巨头的战争应该会继续。但是在中国市场上,我的想法可能是更加本土特色的企业,类似于华为、小米这样的电子消费品巨头,毕竟 Facebook 的经历告诉我们,用户信息非常重要,更何况是学生的数据。

  • 教育科技的投融资事件和那些新公司们!

上一周一共有 4 家公司完成了投融资,其中 3 家为早期项目投资,1 家为收购。这其中最有意思的是 ClassWallet,这家位于弗罗里达的教育科技公司主要专注于 K12 校区的财务管理。美国的教学经费来源多样,从州政府、公益机构、企业公司等等,同时不同的学校评级也会导致财政预算不同。ClassWallet 就是要解决这个问题,帮助学校和老师更加高效地购买和消费相应的教学产品。目前,在美国范围内已经有 2600 个老师,超过 58 个学校正在使用 ClassWalelt 的产品,新的融资将用来帮助公司竞争新墨西哥州的项目。

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(芥末堆根据公开资料整理)

除了投融资消息之外,本周还有一家公司值得关注:

Precious —— 相信很多爸爸妈妈手机里一定会有非常多的宝宝照片,但是完全不知道如何整理吧。Precious 就是希望通过 AI 的技术,对海量的宝宝照片进行分析,自动生成相应的照片集

  • 那些不能错过的硅谷谈资!

亚马逊在本周四的时候宣布将暂停 TenMarks 的业务,所有的业务将会在 2019 年 6 月 30 日之前全部暂停。TenMarks 成立于 2009 年,是一个网页端的 K12 数学自适应平台,于 2013 年被亚马逊收购,被视为电商巨头亚马逊想要进入教育市场的重要标志之一,在收购时,TenMarks 宣布他们已经服务了美国 7000 多个校区,最新的消息是接近85% 的校区都在使用他们的产品。不过,从 2016 年开始,TenMarks 的创始人团队 Andrew Joseph 和 Rohit Agarwal 都先后离职,公司虽然推出了相应的阅读产品,但似乎进展缓慢。不过,TenMarks 在全球依然拥有很多的校区用户,许多老师都不能够理解这次的关闭,因为此前几乎么有任何预兆。在暂停 TenMarks 之后,原有的员工都将会在亚马逊内部重新调岗。

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游客
游客   2019-03-26
  

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